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IDENTIFICACION GEOGRAFICA DE VINOS

EL GRAN DESAFIO PARA LA VITIVlNICULTURA ARGENTINA DE ESTE SIGLO.

La industria vitivinícola nacional, como el resto de las economías regionales argentinas, se enfrenta con su mayor desafío; el desafío que le impone el consumidor con sus nuevas costumbres y el que le impone el mercado con la globalización; en consecuencia la producción y el comercio de los alimentos ha sufrido profundas transformaciones como una respuesta necesaria a los cambios en los hábitos y en la vida cotidiana de los consumidores. El mercado se ha desmasificado y segmentado tanto como la preferencia de los consumidores ha variado desde la seguridad alimentaria, al deleite personal. Las especialidades dominan sus gustos y preferencias; la diferenciación de productos aparece como la clave para acceder a estos nuevos clientes y ocupar los nichos que el mercado impone en el ambiente local y en el globalizado. Los productores de alimentos para poder competir deben atender estas nuevas necesidades de los consumidores con productos diferenciales y cualificados.

Afortunadamente, en la industria vitivinícola, podemos decir que existen tantos vinos diferentes como diferentes sean las variedades de uva utilizadas en su elaboración, diferentes sean las zonas de donde ellas provengan y diferentes sean los productores que las cultivan y los que las elaboran; por tomar solo alguna de las variables.

La diversidad de climas, la distinta adaptación de variedades y suelos diferentes de las distintas localidades vitícolas argentinas, no han sido explotados con esa singularidad; provocando como consecuencia una competencia entre empresas productoras, únicamente por el predominio del mercado; dejando de lado, por mucho tiempo, la determinación de áreas vitícolas aptas para la vitivinicultura, la explotación cualitativa de la materia prima y la diversidad de vinos en función de su regionalidad.

Recién a partir de la sanción de la ley sobre " Normas Generales para la Designación y Presentación de Vinos y Bebidas Espirituosas de Origen Vínico de la Argentina" en mayo de 1998 por la Cámara de Senadores de la Nación, se genera un profundo y totalizador debate en los distintos sectores que componen la actividad; sobre la necesidad y las condiciones para el reconocimiento y aplicación de un Sistema de Identificación Geográfica sobre los vinos argentinos; poderoso instrumento de diferenciación y cualificación de productos vínicos que otorga seguridad jurídica tanto a consumidores como a los propios productores.

Al proyecto original de Senadores se lo fue enriqueciendo con el aporte de instituciones y personas relacionadas con el vino y la uva fundamentalmente de la Provincia de Mendoza; concluyendo tras meses de deliberaciones con una propuesta de modificación de la Ley que se elevó a Diputados para su tratamiento final, sin el consenso natural de todos los sectores involucrados.

A esta altura de los acontecimientos y dada la importancia del tema en virtud de que la República Argentina ha ratificado por Ley 24425 el Acuerdo de Marrakech, por el cual se establece la Organización Mundial de1 Comercio (OMC); marco institucional que rige el Comercio Internacional futuro, se hace necesario aclarar lo mejor posible en qué consiste esta Propuesta para Diputados.

Puntos Centrales de la Propuesta para Diputados.

1) OBJETO de la LEY. Es el de "establecer un sistema para el reconocimiento, protección y registro de los nombres geográficos argentinos utilizados para designar el origen de los vinos y de las bebidas espirituosas de naturaleza vínica". Con este fin se establecen (2) dos categorías para designar a los vinos y bebidas espirituosas por su Origen Geográfico; el régimen de:

a) La Indicación Geográfica. (I.G.)

b) La Denominación de Origen Controlada (D.O.C.)

Que se las define:

INDICACION GEOGRAFICA (I.G.) como el "Nombre que identifica un Producto Originario de una región, localidad ó área de producción delimitada del territorio nacional, siempre que una determinada calidad, reputación u otra característica del producto sea atribuible a su Origen Geográfico".

DENOMINACION DE ORIGEN CONTROLADA (D.O.C.) como el "Nombre de reconocida notoriedad que identifica un Producto Originario de una región; localidad o área de producción delimitada del territorio nacional, cuyas cualidades o caracteres particulares se deben exclusivamente al medio geográfico; abarcando en él a los factores naturales y humanos aplicados".

Con respecto a estas definiciones: los países que tienen una legislación sobre el tema han adoptado un concepto propio sobre qué entienden por Indicación Geográfica y/o Denominación de Origen. Todas estas definiciones adoptadas, tienen elementos comunes.

  1. Es el nombre de una región, lugar determinado, o en casos excepcionales de un país, que sirve para designar un producto originario de esa región, lugar determinado ó país.
  2. Tiene que estar reconocido por las autoridades competentes del país.
  3. El reconocimiento de ese nombre está ligado a una calidad y/o una característica del producto atribuida al medio geográfico.
  4. La producción de las uvas y/o la transformación en vino y/o embotellado del mismo tienen lugar en el área geográfica delimitada.

Se trata de definiciones técnicas que anuncian las condiciones que debe cumplir un producto típico originario de un lugar determinado para que sea designado con el nombre geográfico de ese lugar y que puede constituir una Denominación de Origen y/o una Indicación Geográfica.

Con referencia al punto cuatro (4) de estos elementos comunes; la OIV como otras instituciones internacionales dejan librado a cada país miembro la definición del modelo a aplicar, de acuerdo a las características de cada uno, de la seriedad o del proyecto de vitivinicultura que quieran construir.

Tanto la Ley de Senadores como la propuesta adoptan otras definiciones muy importantes.

2) PRODUCTO ORIGINARIO
"Es aquel producto elaborado y embotellado en un Área Geográfica determinada y reconocida del territorio nacional y que emplee para su elaboración uvas provenientes de cepas Vitis Vinífera L, expresamente recomendadas, producidas y cosechadas en la misma".

La definición de Producto Originario adoptada por la Ley de Senadores y perfeccionada en la propuesta; hace necesario, para su mejor entendimiento, un análisis detallado de sus términos.

2-1) PRODUCTO: es el vino o bebida espirituosa de naturaleza vínica.

2-2) AREA GEOGRAFICA DETERMINADA Y RECONOCIDA: es una región, localidad ó Área de Producción de uvas, perfectamente delimitada dentro del territorio nacional, coincidente o no con los límites políticos ó administrativos, y que a propuesta de los productores incluidos en la misma zona o trazada y/o aprobada por el Consejo Nacional de Indicaciones Geográficas y Denominaciones de Origen; tenga demostrables características homogéneas y que estas sean reconocidas por la Autoridad de Aplicación e inscripta en el Registro Nacional de I.G. y DOC.

2-3) VARIEDADES EXPRESAMENTE RECOMENDADAS: son aquellas que lista el Consejo Nacional de I.G. y DOC en base a propuestas y estudios sobre el comportamiento de los distintos cepajes como aptos para producir vinos de probada aptitud enológica y de ser incluidos dentro de una I.G. y/o DOC.

2-4) PRODUCTO ELABORADO Y EMBOTELLADO: es el punto crítico del proyecto y el que ha generado el profundo debate entre los sectores que componen la actividad y es el que tiene mayor relevancia para el futuro de la industria vitivinícola argentina, la producción, el comercio y la protección al consumidor.

A los efectos de una mayor comprensión, podríamos desarrollar este punto con una ejemplificación:

a) Si EL PRODUCTO ORIGINARIO de una INDICACIÓN GEOGRÁFICA es la UVA.

Esto es decir que la condición para que un vino lleve una determinada Indicación Geográfica es que la uva sea cosechada en el lugar aludido en el rótulo.

Ejemplo: para que un vino tenga Indicación Geográfica Maipú, la condición única es que la uva provenga de alguna zona del departamento de Maipú. En este caso una empresa que esté ubicada fuera de los límites de Maipú y compre ó produzca uvas en Maipú, le podrá poner a su vino elaborado por ejemplo en General Alvear y embotellado en Malargüe; Indicación Geográfica Maipú.

En este caso cada empresa, podría tener tantos vinos con Indicaciones Geográficas distintas, como uvas produzca o compre en zonas vitícolas diferentes de la Provincia de Mendoza o en San Juan o en Salta.

En esta situación estamos hablando de una simple procedencia y no de una Indicación Geográfica. Para el consumidor esta información carecería de sentido en muy poco tiempo porque no puede fijar la imagen de un vino determinado a un territorio delimitado.

b) Si EL PRODUCTO ORIGINARIO de una INDICACIÓN GEOGRÁFI CA es la UVA y su PROCESAMIENTO EN EL LUGAR DE ORIGEN.

Esto es decir, que la condición para que un vino lleve una determinada Indicación Geográfica es que la uva sea cosechada y elaborada en ese lugar.

Ejemplo: Para que un vino tenga Indicación Geográfica Maipú, la condición es que la uva provenga de alguna zona del departamento de Maipú y el vino sea elaborado con esas uvas en una bodega de Maipú. En este caso una empresa que esté ubicada fuera de los límites y compre un vino elaborado en Maipú con las condiciones anteriores, le podrá poner Indicación Geográfica Maipú.

En este caso, como en el anterior, cada empresa podrá tener tantas Indicaciones Geográficas distintas como vinos compre en tantas zonas vitivinícolas de la Provincia de Mendoza o en San Juan o La Rioja, etc.

En esta situación ya no es una simple procedencia sino que hay un procesamiento en el lugar. Para el consumidor esta información carecería de sentido en muy poco tiempo porque tampoco puede fijar la imagen de un vino determinado a su territorio.

c) Si EL PRODUCTO ORIGINARIO de una INDICACIÓN GEOGRÁFICA es la UVA, su PROCESAMIENTO y EMBOTELLADO en el LUGAR

Esto es decir, que la condición para que un vino lleve una determinada Indicación Geográfica es que la uva sea cosechada, elaborada y el vino embotellado en ese lugar.

Ejemplo: Para que un vino tenga Indicación Geográfica Maipú, la condición es que la uva provenga de alguna zona del departamento de Maipú y el vino sea elaborado y embotellado en Maipú. En este caso una empresa que esté ubicada fuera de los límites de Maipú no podrá utilizar la Indicación Geográfica Maipú.

Para el consumidor esta información si tiene sentido porque puede fijar una imagen de los vinos de Maipú y el productor puede valorizar dicha imagen. También es importante analizar las definiciones de:

3) ÁREA GEOGRÁFICA.
"Es la definida conforme a datos geográficos fácilmente identificables a partir de los límites históricos y/o administrativos."

4) ÁREA de PRODUCCIÓN
"Es la constituida por un terruño o conjunto de terruños situados en el interior de un Área Geográfica, que por la naturaleza de sus suelos y su situación ambiental son reconocidos aptos para la producción de vinos de similar tipicidad y calidad".

De estas dos definiciones se deduce con un ejemplo práctico:

a) Si se considera como Área Geográfica la Provincia de Mendoza, es Producto Originario de Mendoza, todo vino o bebida espirituosa que cumpla con su definición; es decir, con uvas cosechadas en Mendoza, elaboradas y el vino embotellado en la misma; por más que la uva sea de Guaymallén, se elabore en Maipú y el vino se embotelle en Luján de Cuyo. Estos tres departamentos forman parte del Área de Producción de Mendoza.

En este caso la Indicación Geográfica a utilizar en el producto es Indicación Geográfica Mendoza.

b) Si se considera como Área Geográfica Valle de Uco, es Producto Originario del Valle de Uco, es todo aquel vino o bebida espirituosa que cumple con su definición; es decir con uvas cosechadas en el Valle de Uco, elaboradas y el vino embotellado en el mismo, por más que la uva sea de Tunuyán, se elabore en San Carlos y el vino se embotelle en Tupungato. Estos tres departamentos forman parte del Área de Producción del Valle de Uco.

En este caso la Indicación Geográfica a utilizar en el producto es Indicación Geográfica Valle de Uco.

c) Si se considera como Área Geográfica Luján de Cuyo, es Producto Originario de Luján de Cuyo, todo vino o bebida espirituosa que cumpla con su definición, es decir con uvas cosechadas en Luján de Cuyo, elaboradas y el vino embotellado en el mismo por más que la uva sea de La Carrodilla, se elaboren en Agrelo y el vino se embotelle en La Puntilla. Estos tres distritos forman parte del Área de Producción de Luján de Cuyo. .
En este caso la Indicación Geográfica a utilizar en el producto es Indicación Geográfica Luján de Cuyo.

d) Si se considera como Área Geográfica Russell (de Maipú) es Producto Originario de Russell, todo vino o bebida espirituosa que cumple su definición, es decir con uvas cosechadas en Russell, elaboradas y el vino embotellado en Russell; ya que el Área de Producción de Russell es Área Geográfica Russell; salvo que se pudiera encontrar un área menor que este.

La Indicación Geográfica a utilizar en el producto es Indicación Geográfica Russell.

5) DERECHOS de los USUARIOS del SISTEMA de IG y DOC.

Los vinos y bebidas espirituosas de origen vínico amparados por esta propuesta; como así los usuarios de una Indicación Geográfica y/o Denominación de Origen controlada, gozarán de los siguientes beneficios:

a) "Derecho de exclusividad y protección legal en el uso de la indicación Geográfica o Denominación de Origen Controlada, debidamente registradas".

b) "Derecho al uso de las siglas, logotipos, expresiones, términos, marbetes y etiquetas que hayan sido autorizados por la Autoridad de aplicación de la Ley para su identificación".

c) "Derecho de los usuarios de una Indicación Geográfica y/o Denominación de Origen de utilizar en las etiquetas o marbetes identificatorios del producto, el origen y/o procedencia específica de las uvas; siempre que este origen señalado esté comprendido dentro de los límites del Área de Producción de la Indicación Geográfica y/o Denominación de Origen aludida en la rotulación".


d) Derecho de los usuarios de una Indicación Geográfïca y/o Denominación de Origen de utilizar y resaltar en las etiquetas y marbetes identificatorios del producto; el embotellado de este en su origen; siempre que el lugar de embotellado, el origen de las uvas y su elaboración sean los mismos y coincidentes con la Indicación Geográfica y/o Denominación de Origen aludida en la rotulación".

e) "Certificación de genuinidad de cumplimiento, expedida por la Autoridad de Aplicación de la ley."

El capítulo de Derechos es también un tema central de la propuesta a Diputados que está relacionado con las definiciones de Producto Originario, Área Geográfica y Área de Producción. Refiriéndonos especialmente al Derecho de indicar la Procedencia Específica de las Uvas; podernos decir que muchos empresarios se muestran preocupados porque el sistema propuesto en la futura Ley, pueda lesionar intereses económicos y comerciales en lo relativo al valor para los consumidores de la expresión que indique comercialmente de dónde provienen las uvas con que una empresa elabora su producto.

Esta propuesta, conociendo de que históricamente en la vitivinicultura de Mendoza, la radicación de los viñedos, sigue o seguía el criterio de minimizar los riesgos por factores climáticos adversos; repartiendo los viñedos en distintas zonas y la radicación de las bodegas seguía e1 criterio de la disponibilidad requerida de mano de obra e infraestructura adecuada y necesarias para la transformación y embotellado de los vinos, reconoce el derecho de señalar el Origen específico de las uvas en las etiquetas o marbetes identificatorios del producto; pero con la salvedad de que este origen específico de las uvas sea parte del Área de Producción de la Indicación Geográfica aludida en la rotulación.

EJEMPLO: Si en el rótulo se utiliza Indicación Geográfica Mendoza, permite señalar que las uvas provienen de Tupungato, Luján de Cuyo, etc.

La determinación de la expresión específica a utilizar, es función del decreto reglamentario y de la Autoridad de Aplicación.

6) REQUISITOS PARA CONSTITUIR UNA INDICACIÓN GEOGRÁFICA.

El proyecto establece como requisitos:


7) REQUISITOS PARA CONSTITUIR UNA DENOMINACIÓN DE ORIGEN CONTROLADA

Reunir las condiciones establecidas por definición de Denominación de Origen. 
Cumplir con las reglamentaciones vigentes y condiciones que fija la ley 14878 para vinos en general.

Cumplir con los requisitos que esta propuesta establece, debiendo constituir un Consejo de Promoción; el que tendrá por objeto redactar un proyecto de Reglamento Interno y la realización de estudios e informes técnicos sobre:

  1. Antecedentes históricos de la región y límites geográficos del área de producción.
  2. Características generales de la región, factores climáticos, relieve y naturaleza, homogeneidad en los caracteres de las plantaciones y de la composición ampelográfica de los viñedos.
  3. Sistemas de cultivo y prácticas culturales tradicionales dentro del área delimitada, modos de conducción y de poda usuales; densidad de plantación.
  4. Métodos de vinificación locales, el grado alcohólico mínimo y el tiempo necesario de conservación para conseguir las cualidades que lo caracterizan.
  5. Rendimiento máximo de la relación uva - vino por hectárea sobre la base de resultados cuantitativos y cualitativos, uniformidad de las calidades y caracteres del vino producido.
  6. Análisis y evaluación de las características organolépticas de los productos obtenidos.
  7. El embotellado, normas para la designación y presentación de los productos con DOC.
  8. Identificación del o de los viticultores que se postulan para el reconocimiento de la Denominación de Origen Controlada.

De los anteriores listados de requisitos exigidos tanto para un régimen de Indicación Geográfica (I.G.) como para el de una Denominación de Origen (DOC), podemos encontrar analogías y diferencias.

a- CARACTERES de los PRODUCTOS ALCANZADOS: Los productos alcanzados en uno u otro régimen son los vinos y las bebidas espirituosas de naturaleza vínica.
La Indicación geográfica exige que el producto tenga una calidad, reputación u otra característica que pueda ser atribuida a su Origen Geográfico.

La Denominación de Origen le exige al producto caracteres cualitativos particulares que les confieran una personalidad distinta al resto de los vinos producidos y que el producto haya alcanzado una notoriedad pública aceptada.

b- INCORPORACION al REGIMEN:
En la Indicación Geográfica tiene un grado de obligatoriedad ya que la organización y control es competencia de la Autoridad de Aplicación y todos los productores están en condiciones de participar.

En la Denominación de Origen es absolutamente voluntario tanto para su ingreso como para su retiro, salvo incumplimiento de los requisitos exigidos.
c - ROPUESTA de RECONOCIMIENTO:
Para la Indicación Geográfica la propuesta puede ser realizada por él o los productores, por el Consejo Nacional de I.G. y DOC, por las Organizaciones Representativas o por la propia Autoridad de Aplicación.

En la Denominación de Origen debe surgir únicamente de la iniciativa individual o colectiva de los viticultores y/o vinicultores agrupados en un Consejo de Denominación de Origen; el cual dictará un Reglamento Interno que fije las condiciones de su Denominación de Origen.

d - CONDICIONES de los PRODUCTOS ALCANZADOS
En una Indicación Geográfica, el productor y/o elaborador no está atado a ninguna condición que regule o fije las condiciones de producción, de elaboración, de añejamiento u otros al producto. Como así tampoco de unificación de sistemas de conducción, de rendimiento, de embotellado, etc.

En la Denominación de Origen el productor y/o elaborador está condicionado por un Reglamento Interno, el cual debe fijar y no modificar los caracteres de homogeneidad de las plantaciones y de la composición ampelográfica de los viñedos; sistemas de cultivo y prácticas culturales tradicionales; modos de conducción y poda usuales y densidad de plantación. Los métodos de vinificación, el grado alcohólico mínimo y el tiempo de conservación; el rendimiento máximo de la relación uva - vino y los análisis y evaluación de los productos alcanzados; las normas de designación, presentación y certificación.

e) REGISTRACIONES NECESARIAS
En el régimen de la Indicación Geográfica; el productor y/o elaborador, no está obligado a la presentación de informaciones adicionales y/o específicas de los productos con una determinada Indicación Geográfica. La Autoridad de Aplicación (INV) para su control cuenta, en la actualidad, con toda la información necesaria como es; la Declaración Jurada de Ingreso de Uva (C.I.U), el Libro de Materias Primas, los pedidos de Certificación de Vinos, de análisis de Libre Circulación, de Aptitud de Exportación, etc.
Estos documentos oficiales sistematizados adecuadamente; determinan sin más requerimientos, la cantidad, variedad y lugar de procedencia de las uvas, las existencias y su utilización tanto para el mercado interno como para la exportación, etc.

En el régimen de la Denominación de Origen; aparte de la información antes mencionada; requiere las específicas y adicionales que establezca el Régimen Interno que elabore el Consejo de Denominación de Origen de la zona y que le permita controlar el ingreso a las bodegas autorizadas, de las uvas con Denominación de Origen, provenientes de los viñedos que ostenten esa condición, calidad, quintales cosechados y tenor azucarino requerido a las uvas; método de vinificación empleado para su elaboración; estacionamiento, añejamiento y perfeccionamiento en botellas; control de embotellado, evaluación de los caracteres organolépticos, existencia de productos y de valores identificatorios, etc. Estos métodos de control diseñados por cada Consejo local, serán verificados por el Consejo Nacional de Indicaciones Geográficas y Denominaciones de Origen, creado por esta ley.

Por último cabe comentar:

8) AUTORIDAD de APLICACIÓN y CONSEJO NACIONAL de INDICACIONES GEOGRÁFICAS y DENOMINACIONES DE ORIGEN.
AUTORIDAD DE APLICACION:
Será la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Pesca y Alimentación del Ministerio de Economía y Obras y Servicios Públicos, a través del Instituto Nacional de Vitivinicultura, con jurisdicción en todo el territorio de la Nación Argentina.

El Instituto Nacional de Vitivinicultura actuará como cuerpo técnico-administrativo del sistema de designación del origen de los vinos y de las bebidas espirituosas de naturaleza vínica. Tendrá además de las funciones de su competencia, la aplicación de la presente Ley, sus normas reglamentarias y las resoluciones que se dicten a tal efecto.

CONSEJO NACIONAL de INDICACIONES GEOGRÁFICAS y DENOMINACIONES DE ORIGEN:
Se crea por la Ley del Senado y se mantiene en la propuesta y funcionará como cuerpo permanente y no vinculado orgánicamente a la estructura de la Autoridad de Aplicación.
Su composición y funcionamiento quedará sujeto al reglamento que se dicte, el que deberá contemplar entre otros aspectos, la inclusión en su composición de representantes de:

  1. Los Gobiernos de las provincias vitivinícolas que se incorporen al sistema, a través de las estructuras de representación que sus legislaciones prevean o tengan determinadas.
  2. Las Casas de Altos Estudios, Universidades, Entidades y/o Organismos
    Públicos y Privados interesados en el funcionamiento del sistema v relacionados con la industria vitivinícola.
  3. Los Consejos de Denominación de Origen de las DOC que accedan al sistema.
  4. Los representantes de las Indicaciones Geográficas reconocidas y siempre que expresen la voluntad de la mayoría de los productores agrupados en la misma.


Este Consejo Nacional estará dirigido por un presidente y un vicepresidente y otros cargos que se determinen necesarios. Las autoridades se elegirán sin importar a qué sector pertenezca el representante. Todos los integrantes durarán dos años en sus funciones y podrán ser reelectos. Todas las funciones serán ejercidas Ad Honorem.

Resulta interesante para finalizar mencionar a Jaques Audier que en sus reflexiones finales de Doctrinas y Fundamentos Jurídicos, comenta:

"Desde la antigüedad hasta el periodo actual, el proceso que lleva hacia una Identificación Geográfica del origen del vino; aparece como inamovible y universal, los agricultores se transforman en viñateros y en el curso de los siglos, por experiencia aprenden a conocer y dominar lo que hoy llamamos los factores naturales y humanos. Este lento trabajo recibe su recompensa que es la obtención de un producto que los consumidores aprecian en el lugar y luego más alta de la región de producción y el estado de Origen; inevitablemente llegan las cuestiones relativas a la Protección del Producto, del Productor y del Consumidor, a medida que el éxito económico se asienta".

"Para proteger a los productores contra la competencia desleal y reservarles el fruto de sus esfuerzos, para proteger a los consumidores contra las confusiones y los engaños, el nombre de la región de producción es reservado a la designación del vino que sale de la misma".

"La vanalización en la utilización de una Identificación Geográfica del vino conduce a una identificación genérica que se confunde con el objeto que designa; cuando esta se vuelve así; designa un tipo de producto o un procedimiento de fabricación sin significado de origen o de procedencia".


"Si esta degeneración encuentra su fuente en el país, región o lugar, es porque la autoridad pública y los utilizadores de las Identificaciones Geográficas han decidido que así sea; la degeneración de este concepto es más bien responsabilidad de los productores, quienes establecidos fuera del lugar de producción inicial, quieren utilizar su denominación".

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